历数《侍魂》之道:25年16款作品84位角色,成一代宗师

熊哥有话说
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2018-12-17 11:13     |     266486人浏览

从日本SNK家用机NeoGeo出道的经典游戏《侍魂》,已在25年里发行了16款系列产品。与SNK旗下所有自研游戏一般,《侍魂》系列多数版本为SNK独家发行独家运营。这样的做法虽然在当时为SNK旗下游戏机增加了不少销售量,但却局限了游戏本身的品牌发展和塑造。尽管如此,25年岁月里《侍魂》依旧得到了众玩家认可和追随,这是为什么呢?我们今天就来讨论一下这个话题。

游戏内容质量高:系列不断扩充新内容,增加玩法挑战性

1993年,由日本游戏厂商SNK研发的游戏《侍魂》发行。这款游戏产品无论是玩法还是规则都有别于当时流行的《街头霸王》等经典格斗游戏,并且由于还是游戏历史上首款以武士持刀对决为主题的产品,还吸引了大量格斗游戏爱好之外的玩家关注,《侍魂》从此声名大噪。

借着首战告捷的东风,第二年SNK又推出了该款游戏的系列的续作《真侍魂》。当时众人以为这不过是初代《侍魂》的加强版,可没想到续作的内容更为庞大。正是续作的亮相,为《侍魂》游戏系列奠定了后续内容的研发节奏:几乎每推出一款系列,都会有不同的玩法内容更新。

比如,在94年推出的《真侍魂》中,较初代玩法内容增加了武器破坏必杀技以及前转、后转等躲避动作。而在95年发行的《侍魂3》里,内容中又出现了修罗、罗刹剑质的双向选择系统。可以说,每次的玩法增加都让游戏系列更具挑战性,能让玩家能感受不同的格斗乐趣。除去玩法外,《侍魂》丰富的游戏角色也是游戏的亮点之一。

角色超过84位:人物塑造生动成就“明星效应”,玩家变角色粉丝

据不完全统计,除去手游外《侍魂》的其余15款系列中相继登场角色超过84位。这些角色的塑造大到身高外观,小到爱好性格都有明显的区别。玩家公认的《侍魂》游戏系列第一男主角霸王丸,他身高五尺七寸,使用的武器是名刀·河豚毒,最爱决斗;而身患肺痨却活到现在版本的橘右京,身高五尺八寸,使用的武器是自作·无名,喜欢孤独。这些细节化的差异感,使得角色的塑造更为立体生动,不少游戏玩家在深入了解游戏的同时更是成为角色粉丝。

如今,只要在百度引擎上搜索“侍魂角色”这四个大字,依然能看见不少玩家以及游戏媒体等总结的游戏人物分析文。这使得游戏本身的意义得以升华,角色具备了“明星效应”,从而将游戏产品玩家变成了角色忠诚粉丝。当游戏又推续作时,就算玩家对游戏玩法记忆已模糊,但仍会记得喜爱的角色有哪些鲜明特点,情怀效应初初形成,使得游戏产品价值进一步提高。

《侍魂》的内容与角色赢得了SNK旗下游戏机用户的喜爱,但由于长期仅在自家游戏平台发售,其实局限了游戏本身在其他主机游戏平台的曝光率,以及吸引潜在用户的可行性。可能SNK在后期经营中也意识到了这一点,因此在1999年、2008年先后推出了4款除去SNK自产游戏机以外,其他游戏机专用《侍魂》游戏版本。

推4款其他游戏机品牌专用版:多渠道打造游戏效应,挖掘更多粉丝

1999年,《剑客异闻~录苏醒的苍红之刃》上架PlayStation(以下简称“PS”),正是这款游戏,让PS游戏机用户就算不买SNK的游戏机也能感受到《侍魂》游戏带来的格斗乐趣,成为游戏品牌的玩家。之后,《侍魂》游戏系列又在Atomiswave平台发行《侍魂:天下第一剑客传》、Type X2发行《侍魂:闪》、Wii发行《侍魂:六番胜负》。让更多其他主流游戏机玩家都能体验《侍魂》相关游戏内容,增加游戏在玩家间的曝光率,精准吸引竞对用户了解《侍魂》更多内容。

如果说,90年代与20世纪初是游戏单机游戏的天下,现在正是网络游戏盛行的时代。与其他日本知名游戏不同的是,《侍魂》的发展中没有推出过网游,也没有页游相关改编,手游今年才首款上架。在IP衍生孵化中,除去90年代曾发行两部动画电影,其他动画片以及漫画尚在筹备阶段,再没有其他布局。   

那么这25年里,《侍魂》除去研发游戏单机产品,是如何让粉丝无法忘怀,并且持续不断培养新粉的呢?这可能与《侍魂》不断的游戏联名活动有关。

与手游联动:唤起老玩家潜在情怀,吸引年轻粉丝了解游戏

2017年,《碧蓝幻想》与《侍魂》展开合作,后者的知名角色霸王丸、娜可露露等将在前者《碧蓝幻想》游戏中登场。当然,这不是第一次《侍魂》与其他游戏品牌展开联动合作,在2016年时,国内人气手游《王者荣耀》就曾与《侍魂》推出过相关活动,将《侍魂》的经典角色形象植入到《王者荣耀》中,其中合作植入的角色有娜可露露、橘右京、霸王丸等。


从百度热搜的人群画像可以看出,《碧蓝幻想》、《王者荣耀》和《侍魂》三款产品的粉丝人群都主要来自于20-39岁男性玩家,人群画像重叠度很高。这些玩家们在年少时期或多或少了解,更甚至购买支持过《侍魂》游戏系列,对《侍魂》有一定认知。因此,在该游戏与人气手游进行联动的活动中,能够唤起潜在的情怀,带动手游中不认识《侍魂》游戏的年轻玩家进行了解和认知,为游戏提升了知名度。

正是游戏与游戏间的联动合作频繁,使得《侍魂》的知名度得以在年轻的手游玩家间不断扩大,并为《侍魂》后期的游戏新作推出做好了人气铺垫。

《侍魂:胧月传说》手游上架:游戏系列人气飙升,为游戏新作发售做铺垫

2018年,对于《侍魂》游戏系列来讲是不平凡的一年。这一年,SNK正式公布了《侍魂》新作将会在2019年正式发售。也是这一年,《侍魂》首款正版授权的手机游戏《侍魂:胧月传说》在国内上架。得益于前期的联动活动热身,以及《侍魂》25年积累的情怀效应,这款手游上架半个月,已稳居AppStore游戏畅销榜单前5名,目前为TOP.05。

虽然从该手游上架之日起就备受争议,有人说它与前作玩法有所出入,也有人说第一款手游能做到这种程度就还不错了。无论评价是褒是贬,不可否认它都引起了玩家们的关注。谁也不能预料一款当下很火的手游在未来是否依旧人气稳定。但是现在,《侍魂:胧月传说》确实为《侍魂》带来了新的粉丝和再一次的知名度飙升,这对于2019年即将发售的《侍魂》新作是起到积极作用的。


结语:

25年,《侍魂》游戏系列依然备受关注,是靠的运气还是靠的态度?答案显而易见。无论是前期做游戏内容的专注,还是后期推广游戏的联动合作,每一次的策略都能一窥《侍魂》游戏背后决策者们的用心。所以,一款游戏想要长存没有侥幸,只有努力。对比国内,单机游戏也好,手游也罢,似乎发展超过20年的游戏都少之又少。不知道在未来,我们是否也可以骄傲的说国内XXX游戏是我的本命,它已经运营了几十年却依然受人欢迎。


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