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熊哥有话说

移动MOBA标杆《虚荣》征战天朝能否大杀四方?

有同行说,国外游戏入华压根不是什么大新闻。联想到长者曾语重心长地告诫媒体从业人员,你们啊,不要整天总想弄个大新闻。是啊,不能整天都想着去爆猛料,没准哪天被“查水表”都不知道。


但是,话又说回来,只要是玩家喜欢的、关注的就是大新闻。所以,有“移动平台 MOBA 标杆”之称的《虚荣》(Vainglory)被国内厂商巨人代理,这总该算得上大新闻了吧!MOBA 是近来全球火爆的重度游戏类型,国内厂商对此类作品的支持力度有增无减。


莫非外国的月亮真的要圆一些?否则,《虚荣》凭什么挑战中国市场。


《虚荣》初亮相,犹如苹果踏着七彩云霞迎娶


还记得《大话西游》里紫霞描述意中人的那番话吗:我的意中人是个盖世英雄,有一天他会踩着七彩云霞来娶我。《虚荣》的首次正式亮相说成是苹果踏着七彩云霞迎娶也不为过。

《虚荣》以苹果演示游戏的身份初亮相《虚荣》以苹果演示游戏的身份初亮相


苹果每年的新品发布会都设有游戏展示环节,能获此殊荣就相当于得到了一次全球范围内的免费广告宣传的机会。《无尽之剑》(Infinity Blade)、《真实赛车》(Real Racing)、《笨拙忍者》(Clumsy Ninja)等游戏都曾在这一环节亮相,无一例外都给业界和玩家留下了深刻印象。



与往届亮相的展示游戏相比,《虚荣》肩负着更具指向性意义的“提振士气”、“开拓未来”的使命。在此之前,市面上并不缺乏移动 MOBA,然而大多数作品不仅质素平平,而且表现也平平,实力不足以跟 PC 上火爆的《英雄联盟》(League of Legends)这类作品相提并论。甚至有玩家直言,移动平台的 MOBA 难道不是鸡肋吗?



Gameloft 推出的基于混沌与秩序世界观的手游《混沌与秩序:英雄战歌》,这是移动端首款像模像样的大型 MOBA 类游戏,延续了 Gameloft 一贯的高制作水准,但是,游戏本身也存在一些缺陷,诸如虚拟摇杆误操作影响游戏体验,全场大招齐放的时候会有卡顿等等。总体而言,本作满足了大部手游玩家对移动 MOBA 的需求,但始终还是差那么一点点火候。


《混沌与秩序:英雄战歌》是首款像模像样的大型MOBA手游《混沌与秩序:英雄战歌》是首款像模像样的大型MOBA手游

而《虚荣》则针对触屏设备给出了自己的修改办法:推进路线由3条减少到1条, 从激烈的5V5 对抗精简到 3v3,缩短了游戏时间,更加适应快节奏的触屏时代。操作上也改为类似于《战斗之心:传承》(Battleheart Legacy)的点击移动+画面正下方技能的方式,完全避开了虚拟摇杆操作带来的误操作。


时任 Super Evil Megacorp (《虚荣》的开发团队)的首席运营官 Kristian Segerstrale 曾表示:“我们坚信在未来的6至18个月,必将有大批类似《虚荣》的游戏粉墨登场,核心玩家必会渐渐注意到移动平台崛起的力量,而我们工作室致力于为那些出色的核心游戏开发者创造一个可供其自由探索、发展的温室。”



由暴雪(Blizzard)和拳头(Riot)两个 MOBA 游戏巨头的前员工所组成的 Super Evil Megacorp 的实力自然毋庸置疑。而且也事实证明,《虚荣》以精良的制作、创新的玩法为移动 MOBA 树立典范,并且开拓出了一条光明大道。


《虚荣》叫好不叫座,也许是广大 MOBA 手游共同面临的困境


作为一款重度的操作流策略手游,《虚荣》本身的受众范围有限,硬核玩家无疑会将其视为掌上珍宝,而休闲玩家几乎对其不感冒。不难理解为什么《虚荣》很难像《小3传奇》《纪念碑谷》等热门的轻量级手游那样全年龄层“通杀”,引发全民疯玩,掀起社会话题。

《虚荣》是目前综合评价最高的MOBA手游《虚荣》是目前综合评价最高的MOBA手游


即便是《虚荣》在本月初正式全球发布,并且 Super Evil Megacorp 还宣布将在知名的游戏直播平台 Twitch 展开直播,甚至举办电竞赛事,似乎依然未能激发出游戏的“战斗力”。据不完全统计,该游戏没能够在任何主要的地区获得较为可观的下载和收入。



从市场大环境来看,MOBA 游戏的份额正在逐年上升。有国外媒体曾做出过统计:MOBA 游戏在北美的年收入将会达到5.01亿美元(约合31亿人民币元),冠绝各类游戏之首。细分到手游市场来看,MOBA 类并没有实现突破性地增长。


《虚荣》陷入“叫好不叫座”的怪圈并非孤例。曾经的社交游戏之王 Zynga 旗下的 MOBA 手游《至日竞技场》(Solstice Arena)将于今年8月正式关停。而国内的不少 MOBA 手游在收入榜的表现远没有吆喝得厉害。


除了玩家群体的制约因素之外,《虚荣》的技术问题也广遭玩家诟病。这样一款主打多人在线竞技的游戏而言,最为重要的一环——网络问题反而成为玩家重点吐槽对象。随手翻阅国内玩家对《虚荣》的评价,诸如“延迟到爆”、“必须挂 VPN 才能进”等声音此起彼伏。

《虚荣》因网络问题备受国内玩家吐槽《虚荣》因网络问题备受国内玩家吐槽

知名游戏媒体 IGN 在2014年最佳移动游戏评选中更是不留情面地指出,《虚荣》确实达到了移动平台上 MOBA 的新高度,但是这种褒奖仅适用于“局域网对战”之中,因为,随机网络对战则让游戏在网络方面的缺点一览无遗,算是白瞎了游戏开发团队在关卡和角色上的精心设计。尽管,游戏在深度上不逊于 PC 那些复杂的游戏,但是,关键是人都没有,玩什么鬼?


IGN 给出的评语稍显夸大,但也恰到好处地点出了《虚荣》面临的困境。既然叫好,却不叫座,肯定有值得改善的空间。那么,《虚荣》入华不失为一个聪明的选择,至少可以肯定的是,中国玩家心心念念的网络问题会在很大程度上得到改善。


巨人鼎力护航 《虚荣》高调入华乱战本土MOBA群雄


7月17日,巨人网络在上海梅赛德斯奔驰文化中心召开了主题为“一手好牌”的手游战略发布会,包括了《武极天下》、《虚荣》、《SD敢达》、《3D征途》在内的二十余款手游产品齐齐亮相。

巨人网络“一手好牌”发布会,《虚荣》闪耀登场巨人网络“一手好牌”发布会,《虚荣》闪耀登场


《虚荣》在海外积累的超高人气使之成为了最为耀眼的明星。这是该作首次以正规军的身份踏足中国市场,此前几乎都是通过各种游戏渠道被玩家知晓,在暗夜里发光。所以,丝毫不必惊讶这款略显小众的游戏其实已经有了一大批拥护者。


巨人网络总裁纪学锋表示,Vainglory(《虚荣》)对巨人来讲,盈利不是主要目的,重要的是这款产品在中国可以做成。从我们的角度我们希望做大用户群,希望把手机的电竞市场做大,这个市场是一个巨大的产业,我们希望做更专业的比赛,让 Vainglory 这个游戏对整个电竞行业产生一个推动,使他成为一个在 PC 端电竞之后更大更新的产业,这是我们的雄心。


相较于网易、腾讯等大厂的手游布局,目前只推出过《征途》《大主宰》两款手游的巨人网络在整个行业尚处于弱势地位。这种看似大无畏的推动产业进步的雄心壮志实则体现了这家曾经在端游时代赚得盆满钵满的公司对于手游的渴求,一款明星级产品的拉升作用是显而易见的。从品牌的角度而言,《虚荣》足以为巨人网络塑造一个全新的市场形象。


《虚荣》开发商CEO表示,与巨人一起开启全球真正的触屏电子竞技巨作《虚荣》开发商CEO表示,与巨人共同开启全球真正的触屏电子竞技巨作

然而,不要简单粗暴地认为“外来的和尚好念经”。在竞争激烈、好跟风的中国市场,腾讯、网易、蜗牛等地头蛇都已经推出了自己的 MOBA 手游。据保守估计,国内目前的该类产品数量高达10余款,质量也是参差不齐。虽然,“过江龙”《虚荣》在各方面都堪称制作精良,但是,想要突出本土 MOBA 乱战的重围,也并非易事。


除了铁杆粉丝会鼎力支持更接地气的国服版之外,一个关键的问题是,巨人网络到底能砸多少钱来招徕更多的新玩家呢?有传言称,他们准备投入2亿人民币,来推广游戏、搭建赛事,让《虚荣》引领移动电竞的潮流。


如果传闻属实,巨人以天价护航《虚荣》的中国之行,也算是待其不薄。毕竟,一款制作精良的 MOBA 成本也才450万人民币以上。


一如天朝深似海,中国市场将成为《虚荣》的全新起点


高投入总要赢得高回报,这是最为基本的市场法则。不过,“一入天朝,仇深似海”的道理,大家都懂,这也是玩家对《虚荣》入华最深层次的担忧。


越来越多的西方开发商看好中国市场,希望将自己的热门作品带到这片尚未被充分开垦的手游沃土上。但是,中国市场挑战重重,为了取悦本土玩家,国外团队不得不听从更懂中国市场潜规则的代理商的建议,坚定不移地走中国特色的改造路线。如果《虚荣》中出现 VIP、豪华英雄礼包之类的改动只会令玩家感受到满满的恶意。


巨人移动副总裁彭程在回答现场记者提问时表示,针对《虚荣》的游戏汉化技术开发,开发商已经着手在新手引导上进行优化,并会在后续版本中增加英雄人设数量。在收益模式上,巨人也不会碰触数值方面的道具,也不会销售对游戏公平性有影响的道具。

《虚荣》目前已有众多英雄角色《虚荣》目前已有众多英雄角色

从这样的表述看来,《虚荣》还不至于被改得面目全非,玩家大体上够体验到原汁原味的 MOBA 精髓。玩家有望见到更多本土化的中国风英雄角色,当然付费是少不了的。鉴于巨人的《征途》在“埋坑”上曾被玩家“唾骂”,至于到底能否信守承诺,有待游戏上架之后才能验证。


无论如何,这都将是《虚荣》的一个新起点:背靠人口基数庞大的中国市场,梦想总该是有的,万一实现了呢?

贾霸

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