PMGO开发商办AR游戏开发大赛,能拯救不温不火的AR产业吗?

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2018-12-25 16:26     |     235866人浏览

从《Ingress》到《精灵宝可梦 GO》(后文简称 PMGO),这两款 AR 手游一举奠定了 Niantic  在该领域的龙头地位,也顺势将其推上了 AR 产业的第一推手的高位。近日,Niantic 宣布了“超越现实开发者竞赛”(Beyond Reality Developer Contest),试图通过自家的“Niantic Real World”平台,以百万美元奖金的力度,聚拢开发者持续投入 AR 内容创作。

“我们正在寻找那些遵循 Niantic 核心原则的 AR 项目开发者,与我们一道探索与现实世界的社交互动。”Niantic 的联合创始人兼首席技术官 Phil Keslin 指出。

早在今年 6 月,Niantic 就已经对外展示了他们的全新平台“Niantic Real World”。这些先进的技术旨在帮助 Niantic 完善基于地理位置的空间游戏体验,将现实世界与虚拟现实无缝弥合。同时,该公司还呼吁第三方开发者参与平台的内容创造。

在目前的 AR 领域,Niantic 仍然是一枝独秀。据本月早些时候的消息显示,Niantic 正在募集新一轮融资,规模为 2 亿美元,同时公司的整体估值也有望达到 39 亿美元。根据数据机构 Sensor Tower的统计,2018 年前 11 个月,PMGO 同时登顶了 AR 手游的下载榜和收入榜第一(统计对象为 App Store 和 Google Play)。

而仅仅在 11 月份,PMGO 在全球范围营收超过 8000 万美元,环比增长 8%,同比增幅高达 150%,是当月全球营收最高的手游之一。那些说“PMGO 已经凉凉”的人,应该可以闭嘴了——人家在美国和日本,活得可好了。

即使如 Niantic 这般的发展势头,他们也知道仅凭一个爆款就想“走遍天”,这是不现实的。他们也在努力地寻找新的爆款,完成商业上的新拓展。去年,Niantic 拿下《哈利波特》的授权,正在紧锣密鼓地研发全新的 AR 游戏《哈利波特:巫师联盟》(Harry Potter: Wizards United)。他们还为 2012 年的旧作《Ingress》推出了续作。

Niantic 急于用新爆款来“强化”公司业务,这种担忧并不难以理解。我们不妨看一组数字:

据 Sensor Tower 统计,2018 年前 11 个月的 AR 手游下载榜和收入榜前五的准入门槛分别是 500 万次下载,及 100 万美元营收。光是这个数字就足以说明,AR 游戏的规模远远落后于传统游戏。除了居于头部的 PMGO,其他的游戏几乎只能占到很小的份额,这是一种不健康的生态发展现象。

而 Niantic 试图通过平台化的思路,吸引更多的创作者加入到 AR 内容创作的大潮中,这对于 Niantic,还是整个 AR 游戏生态,都是有好处的。显而易见的是,创作本来就是永无止境的,创新更难。谁也无法保证 Niantic 能持续地输出爆款;同时,第三方力量加入到创作平台,不仅能为整个生态造血,提供前瞻,而且 Niantic 作为资助方,这背后涉及的相关权益,对于他们自身也大有裨益。

目前一款手机即可以承载 AR 游戏(或应用)——硬件问题解决了,但优质的内容始终匮乏,在很大程度上阻碍了 AR 的进一步发展。AR 的内容需要多样化。Phil Keslin 指出,此次的竞赛虽然重点关注的是游戏,“但是我们对游戏的定义非常宽泛,如果你有想法将游戏与其他领域(体育活动、社交、旅行或购物)相结合。请尽管提出你的方案。”

在互联网行业,新生事物多如春笋:VR、AR、区块链......我们见过了太多超前的概念。如果只有概念,没有足够的内容匹配或者合适的硬件支援,那也只能是空中楼阁,镜花水月。Niantic 已经迈出了重要的一大步,我们静观后续发展。

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