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熊哥有话说

千帆过尽盼你如初 致也曾辉煌今陷迷茫的Gameloft

狄更斯的《双城记》中有这么一句话我很喜欢,“这是最好的时代,也是最坏的时代”,这句话其实就像是一个套用到任何情境当中都能成立的万能公式,当然也包括现在这个风光无限亦暗潮涌动的手游市场。何谈风光无限,在2013到2015短短的两年时间内,手游市场的总规模由最开始的112亿到如今(保守估计)突破400亿美元最能说明问题,那么,谓之暗流涌动的又是什么呢?我想,大概便是这繁华背后在激烈残酷的竞争中从未有一刻停止过的挣扎和倒下。

手游

谈到这,我忽然想起了今年的 Chinajoy 曾曝出过的那个狗血淋头的事件,当时有人在网上发消息称,“CJ 出差到一半,公司倒闭了……”先不论它真实与否,我们当今的手游市场所呈现出的状况确实与这件事反应的相比有过之而无不及,“手游寒冬将至”的声音此起彼伏,每天都有许多企业裁员乃至关门大吉。


你看,这个优胜劣汰的市场就是这样,有时候冷血到一丝人情味都不肯讲。哪怕是财大气粗、实力雄厚的巨鳄也无法得到永久的豁免权,比如 Gameloft 最近就遇到了些麻烦。

上至十五岁的纽约下至未满一岁的西雅图都没能在Gameloft的裁员大潮中幸免于难

Gameloft

事情要追溯到2012年年底,那时候这位手游界的大佬其实已经开始表现疲软,在陆续关闭印度、上海以及北京工作室并裁退250人之后,今年4月和7月,成立十五年之久的老功臣纽约工作室和深圳工作室也纷纷停止运行,让上百员工丢掉了饭碗。然而这场不幸的动荡并未就此打住,随后Gameloft 位于日本东京的工作室据传也因新作《麦格纳记忆》表现不佳大肆裁退了80人,就连曾将《神偷奶爸:小黄人快跑》成功本地化的成都工作室也难逃解散厄运。前段日子,成立未满一年的西雅图工作室也宣布即将迎来生命终结,令人扼腕叹息。


这场动荡一旦开始,仿佛就像多米洛骨牌一般带着惯性倾泻而下,曾经辉煌无限的大厂在这样的裁员冲击中摇摇欲坠。

Gameloft

与这种不太好的状况大相径庭的是,根据 App Annie 近日公布的一份数据显示,Gameloft 在 App Store 以及 Google Play 的应用下载总次数位于全球第一,并且 Gameloft 官方公布的财报也是一片节节高升的大好景象(上半年收入8.74亿元,同比增15%)。

 

所以这种局面真的是似是而非吗?假如我们肯把眼界放宽一点,不以点及面,得出的答案兴许会有所不同。下载量不等同于收入,叫好不叫座的情况直接导致了今年这家法国手游发行商亏损高达1660万欧元,与去年同期只亏损了10万欧元相比已是天差地别。再放眼全球移动游戏市场的增长形势,加之分析,这样如龟爬般缓慢的速度反映出 Gameloft 在追赶时代脚步的过程中踉跄的状态。

万事有因必有果 内忧加外患的双重压力下略显颓势的老牌手游大厂

作为育碧旗下主管移动游戏的小老弟,1999年就开始打拼直至现在的 Gameloft 算得上是一家有一定威望和辈分的老牌手游公司了。毫不夸张地说,从他们的花名册里信手拈起一个,那都是有口皆碑的经典大作。Java 制霸天下时推出的《彩虹六号》、《细胞分裂》、《波斯王子》、《丁丁历险记》至今仍为人津津乐道,认真做游戏的态度和将“家用机”体验复述到智能设备的核心思想,让这些作品从画面、音乐、操作感和游戏性上都保持了较高的水准,“Gameloft 出品,必属精品”也逐渐流传开来。

曾几何时 每一款游戏都能带给我们无数感动曾几何时 每一款游戏都能带给我们无数感动 

然而这世间本就不存在永远的顺风顺水,况且还是在瞬息万变、竞争惨烈的手游市场。随着时间不断推进,越来越多的厂商开始投入到这个前景可观的领域中试图争抢这块美味可口的蛋糕,如雨后春笋般涌现出的五花八门的游戏也让玩家挑花了眼。大概也是在这个时候,这种互相的制衡让Gameloft 的优势在无形之中逐渐弱化。再加上其自身出现的各种问题, 长时间积累的内忧和外患让这家老牌公司陷入了窘境。


不言自明的相似


在后来的安卓和 iOS 时期,《混沌与秩序》、《地牢猎手》、《狂野飙车》系列、《现代战争》系列、《混沌与秩序》等层出不穷涉猎极广的重度大作再一次用精致的画面和可玩度极高的游戏性证明了 Gameloft 不可小觑的实力,不过明眼的玩家也发现《现代战争》和动视的《使命召唤》,《N.O.V.A》和微软的《光晕》等众多游戏与别家前辈都有着不言自明的相似。


虽然加入了“微创新”让部分玩家表示愿意谅解,不过这种一而再再而三的抄袭和难以企及超越原作的质量还是造成了大多数原作死忠饭的不满。创新是进步的灵魂,没有创新就没有挺直腰板的硬气,也怎能让玩家心甘情愿地买账呢?在这一层面上,面临窘境极大程度还是来源于咎由自取。

形神兼似的《神秘海域》与《孤侠魅影》形神兼似的《神秘海域》与《孤侠魅影》

青黄不接 拉动马车的主力军里缺少让人过目不忘的新人


在如今这个影游联动盛行的泛娱乐化时代,Gameloft 在洞悉潮流这方面也真是没的说,他们先后联手孩之宝、Epic Games、NBA 以及诸多知名电影公司将不少经典电影 IP 打造成有口皆碑人人称赞的手游,蜘蛛侠、美国队长、小黄人、蝙蝠侠、雷神一个个耳熟能详的角色轮番上阵在游戏里将魅力再次激发。


这其中像《神偷奶爸》这样的人气电影 IP 改编的跑酷手游当属领跑者,该作至今仍在苹果和谷歌市场位列前茅。游戏玩法简单通俗,在这里你将摇身一变成为小黄人在不同场景中疯狂奔跑,该作中场景的布置以及小黄人最爱的香蕉等细节都秉持了完整还原电影的原则,流畅的触屏操作与重力感应的加入也让这款跑酷游戏趣味十足。

《神偷奶爸:小黄人快跑》《神偷奶爸:小黄人快跑》

毫不夸张地说,Gameloft 在 King、EA、GungHo 等大厂的夹击下还能突出重围笑望群雄,这只机灵的小黄人功不可没。

地牢猎手5《地牢猎手5》

但在别家公司不断推陈出新,更迭换代的时候,Gameloft 在近来却鲜有令人过目不忘的新面孔,虽然2015年上半年发行的《地牢猎手5》、《要塞勇者》和《三月王朝》表现也还可圈可点,但显而易见,零星可见的优秀新作还不足以扛起大梁,这一切都与 Gameloft 的辉煌时期相差甚远。


付费转免费 积极改变但未得要领

随着时代的变更和生活节奏的加快,休闲玩家开始逐渐取代付费玩家占领主流位置,手游成为他们消磨碎片时间最主要的方式,屡试不爽的“枪战车”不再战无不胜,靠“高品质”抢占市场也不再百分百受用。和一些休闲玩家谈动辄几个G大的游戏?谈红白机的记忆?谈情怀?更是激不起他们的任何兴趣。而现在 Gameloft 似乎处于一种比较矛盾的状态,两手抓把步子搞的有些凌乱,虽然有了小黄人的空前成功,但明显在这种自我定位比较模糊的现状下,重度游戏和轻度游戏还亟需更长时间的磨合。


与此同时, 许多人对游戏的付费观发生了巨大的转变,在下载游戏的时候他们惜金如命,凡是带有标价的游戏就不管三七二十一自动过滤绝不纳入选择范围之内,从某种意义上来说也正是得益于玩家这种心理,免费加内购的模式才得以骤然兴起。其实凡事都强调找准着力点,支点找对了,理论上只要筷子够长就能翘起地球。换言之,在转型做 F2P 游戏的 Gameloft 最大的缺处即是未得要领,使力的点不对,就算有再大的力气也是白搭。 

Gameloft

在《地牢猎人4》、《狂野飙车8》等作品中,较差的即时投入感和动辄就需要花费金钱才能深入体验更多的设置以及对普遍休闲玩家来说偏深的难度,这些又何尝不是阻挡玩家感受精妙设计的拦路虎呢?多花点功夫去研究市场,去思索 F2P 模式怎样才能达到最好的效果——玩家心甘情愿并且乐意地去付费,才是讨得玩家欢心的上上策。如果永远自信于品牌效应而导致故步自封,最终的结果也只能导致情况进一步恶化。

千帆过尽 盼你如初

此情此景,难免不让人联想起曾经人手一台引领了塞班时代的诺基亚令人唏嘘又无可奈何的遭遇,在苹果和以三星为代表的智能手机的强大攻势面前加之自身的后劲不足让其淹没在了时间的浪潮中。java 时代已走,塞班已亡,不过我还是怀有一点小私心,希望从 java 时代就开始陪伴我们的 Gameloft 能够度过难关重登巅峰。


只盼 Gameloft 能够像自己曾承诺的“我们正积极地调整产业结构,并将工作重心转移到更具经验的研发中心上,以此来适应快速变化的市场环境,促进利润的增长”那样去执行,并利用自己的优势和资源开发出更多质量上乘、创意绝佳的好游戏,再多一些自己的想法,少一点抄袭之嫌的借鉴,多一分休闲与重度玩家的平衡,少一点 F2P 模式中的举棋不定,奉上玩家满意的成绩单,毕竟谁也不想看到在时代发展的大浪潮下的一朵浪花就将这家为玩家带来过无数经典游戏的厂商拍死在沙滩上,绝境之处方能激发最大潜力,之后是看好还是唱衰,还得全看他们自己是否能扛下重压有所突破了。


今年下半年,Gameloft 还将发力推出八款新作,包括近日才上市的 MMORPG《混沌与秩序2:救赎》和与迪士尼联手打造尚未面世的《迪士尼梦幻王国》等优秀作品,从目前的风评来看,《混沌与秩序2:救赎》依旧是引领风向标的榜样般的存在。

混沌与秩序2:救赎迪士尼梦幻王国

从一而终的玩家和无缘无故的爱都是镜中花水中月一般的虚谈,自省己生不断进步才能方得大道。回到文章最初说的,“这是最好的时代,也是最坏的时代”,是喜还是忧,全靠自己把握了。


最后还是怀有一点私心地讲一句,千帆过尽,盼你如初。

熊饼干

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